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驴Es legal el aceite de CBD? Una mirada a la programaci贸n de drogas de la DEA

Cuando se trata de la legalidad de las drogas, parece que el asunto deber铆a ser sencillo: o una droga es legal o no lo es. Claro, necesita una receta para obtener algunos de ellos, pero todos lo entienden. Pero si pregunta: “驴Es legal el aceite de CBD?” la respuesta honesta es: “Es complicado”.

Inevitablemente, esto conducir谩 a una discusi贸n sobre la programaci贸n de medicamentos de la DEA . En diciembre de 2018, cuando se aprob贸 la 煤ltima Ley Agr铆cola, los fan谩ticos del CBD estaban celebrando el hecho de que la ley elimin贸 su ayuda m茅dica favorita del Programa I. Pero, 驴qu茅 significa eso?

La Administraci贸n de Control de Drogas coloca cada droga potencialmente adictiva en uno de los cinco programas seg煤n sus usos m茅dicos y su potencial de abuso. El Anexo I enumera aquellos que son altamente abusivos y no tienen uso m茅dico comprobado. No es sorprendente que estos est茅n legalmente disponibles solo para investigaci贸n.

Pero para comprender realmente la programaci贸n de drogas de la DEA, necesita saber c贸mo llegamos aqu铆.

La primera guerra contra las drogas

Las Naciones Unidas propusieron por primera vez la idea de la programaci贸n de las drogas en 1961, en un tratado llamado Convenci贸n 脷nica sobre Estupefacientes . Desde que se form贸 la Sociedad de Naciones en la d茅cada de 1920, la pol铆tica de drogas parec铆a madura para la cooperaci贸n internacional, dado que los consumidores de drogas a menudo se encuentran en pa铆ses diferentes de los agricultores que cultivan las materias primas.

Los horarios de la Convenci贸n 脷nica no son exactamente los mismos que los que usa la DEA. Solo hay cuatro de ellos, y el Anexo I es en realidad para las drogas menos peligrosas. Tampoco trat贸 de programar todas las drogas existentes, sino que se centr贸 en productos de opio, coca y cannabis, as铆 como en drogas que se consideraba ten铆an efectos similares a esos productos.

El tratado no exigi贸 que todas las partes tipificaran como delito las sustancias de la Lista IV, pero s铆 los inst贸 a restringirlo a fines de investigaci贸n. Tambi茅n requiri贸 que cada gobierno creara una agencia para administrar el crecimiento y la distribuci贸n de las plantas relevantes.

El tratado tiene 鈥渃annabis y resina de cannabis鈥 en el Anexo IV, siendo la resina la parte que contiene THC, CBD y otros cannabinoides. Esa ubicaci贸n no estuvo libre de controversias, pero sent贸 las bases para todos los signatarios, incluido Estados Unidos.

El inicio de la programaci贸n de medicamentos de la DEA

Nueve a帽os despu茅s, el Congreso de los Estados Unidos aprob贸 una ley para cumplir con la Convenci贸n 脷nica. (Nadie dijo nunca que las ruedas del gobierno giran muy r谩pido). Esto cre贸 el sistema de cinco horarios que todav铆a usa la DEA. La Ley de Sustancias Controladas dice que la DEA debe decidir si programar un medicamento seg煤n los siguientes criterios:

  1. Su potencial real o relativo de abuso.
  2. Evidencia cient铆fica de su efecto farmacol贸gico, si se conoce.
  3. El estado de los conocimientos cient铆ficos actuales sobre el f谩rmaco u otra sustancia.
  4. Su historia y patr贸n actual de abuso.
  5. El alcance, la duraci贸n y la importancia del abuso.
  6. 驴Qu茅 riesgo existe, si lo hay, para la salud p煤blica?
  7. Su responsabilidad de dependencia ps铆quica o fisiol贸gica.
  8. Si la sustancia es un precursor inmediato de una sustancia ya controlada bajo estas pautas.

Una vez que una droga est谩 programada para entrar en el cronograma, la DEA decide qu茅 lugar debe ocupar en funci贸n de tres factores: potencial de abuso, uso m茅dico y potencial adictivo. El cronograma tal como est谩 se ve as铆:

Los narc贸ticos de la Lista I no son seguros, se pueden abusar mucho y no tienen ning煤n uso m茅dico aceptado. Siguiendo la Convenci贸n 脷nica, toda la resina de cannabis est谩 ah铆, sin menci贸n de cannabinoides espec铆ficos. Otras sustancias de la Lista I incluyen hero铆na, LSD, 茅xtasis y quaaludes. Si est谩n disponibles, es solo para investigaci贸n.

Las drogas de la Lista II son sumamente abusivas y adictivas, pero con algunos usos m茅dicos. Los ejemplos incluyen coca铆na (a veces utilizada como anest茅sico y para las hemorragias nasales), opioides adictivos como la oxicodona, algunos medicamentos para el TDAH y la metanfetamina. Los m茅dicos pueden recetarlos, pero sin resurtidos autom谩ticos.

Las sustancias de la Lista III son m茅dicamente 煤tiles y presentan un riesgo moderado de abuso y problemas de seguridad. El grupo incluye esteroides anab贸licos, testosterona y barbit煤ricos de acci贸n r谩pida. Los m茅dicos pueden recetar medicamentos de las listas III a V con mucha normalidad.

Los compuestos de la Lista IV son m茅dicamente 煤tiles con un bajo potencial de abuso pero levemente adictivos. Incluyen la mayor铆a de las pastillas para dormir recetadas, como Valium y Ambien, as铆 como barbit煤ricos de acci贸n prolongada.

Los medicamentos de la Lista V tienen el menor potencial de abuso y son levemente adictivos. Entre ellos se encuentran el jarabe para la tos con bajo contenido de code铆na, varios medicamentos para la epilepsia y algunos antidiarreicos.

Investigaci贸n del cannabis y desarrollos pol铆ticos

De acuerdo con la Convenci贸n 脷nica, el gobierno de EE. UU. Cre贸 una agencia para administrar el suministro legal de cannabis de la naci贸n para su uso en investigaci贸n. Hist贸ricamente, no hab铆a mucho: solo la cosecha de un lote de 1.5 acres en la Universidad de Mississippi.

A煤n as铆, fue suficiente para que los cient铆ficos encontraran algunas cosas muy interesantes sobre el cannabis y sus propiedades. Cuando se aprob贸 la CSA, ya lo hab铆an separado lo suficiente como para identificar al THC como el intoxicante y hab铆an descrito varios otros cannabinoides, incluido el CBD.

Las primeras investigaciones sugirieron que el CBD no es intoxicante ni adictivo y podr铆a ayudar potencialmente con algunos problemas de salud. Al mismo tiempo, los 煤nicos efectos secundarios fueron pocos y leves.

Incluso el THC pareci贸 ser 煤til para combatir las n谩useas, el glaucoma y el dolor. Esto llev贸 a una forma sint茅tica de THC que gan贸 la aprobaci贸n de la FDA para las n谩useas graves en la d茅cada de 1980, como Marinol . Marinol se encuentra en el Anexo III de la lista de la DEA, despu茅s de pasar por primera vez en el Anexo II. Y si crees que eso es extra帽o dado que todos los componentes del cannabis se mantuvieron en la Lista I, bueno, no est谩s solo.

Las campa帽as para sacar el cannabis del Anexo I son tan antiguas como la propia Ley de Sustancias Controladas. La primera petici贸n se lanz贸 en 1972 y los miembros del Congreso comenzaron a subirse al tren en 1981. Pero todos los esfuerzos fracasaron.

Las cosas eran diferentes a nivel estatal. En la d茅cada de 1990, los estados comenzaron a aprobar leyes que permit铆an la marihuana para uso m茅dico. El apoyo pol铆tico a la reprogramaci贸n gan贸 impulso. Pero el gobierno federal todav铆a se sent铆a obligado por el tratado de 1961. Entonces, eventualmente, el Congreso cre贸 una soluci贸n.

C谩帽amo bueno, marihuana malo

El Farm Bill de 2014 reconoci贸 dos cepas diferentes de la planta de cannabis. El cannabis psicoactivo mantuvo el nombre mexicano de 鈥渕arihuana鈥 y sigui贸 siendo ilegal. Pero el cannabis criado para no tener m谩s que una peque帽a cantidad de THC recibi贸 el nombre s贸lidamente ingl茅s “c谩帽amo” y se volvi贸 legal bajo un programa piloto especial del gobierno.

Dado que no hab铆a restricciones sobre la cantidad de CBD que pod铆a contener el c谩帽amo, esto hizo que el CBD estuviera m谩s disponible. Anteriormente, pod铆a obtenerlo a trav茅s de un dispensario de marihuana medicinal si su estado lo permit铆a. Pero el CBD estaba desarrollando su propia identidad aparte de la marihuana.

A煤n as铆, la DEA no cambiar铆a su visi贸n del cannabis en general. Una petici贸n de 2016 para reprogramarla se encontr贸 con otra carta de rechazo .

La carta nuevamente se帽al贸 la Convenci贸n 脷nica, diciendo que para cumplir con sus t茅rminos, la marihuana ten铆a que estar en la Lista I o en la Lista II. 驴Por qu茅 no Schedule II? Bueno, independientemente de lo que pensaran los estados, la DEA no vio ninguna prueba de que tuviera un prop贸sito m茅dico.

“La qu铆mica de la droga no se conoce ni se puede reproducir”, escribi贸 el administrador interino Chuck Rosenberg; 鈥淣o existen estudios de seguridad adecuados; no existen estudios adecuados y bien controlados que demuestren su eficacia; el medicamento no es aceptado por expertos calificados; y la evidencia cient铆fica no est谩 ampliamente disponible “.

Los cr铆ticos se quejaron de que no hab铆a forma de obtener suficiente evidencia con tan poco cannabis legal disponible para su estudio. La DEA accedi贸 a publicar m谩s.

Sin embargo, a nivel mundial, la investigaci贸n ha ido avanzando. En 2010, la biotecnolog铆a brit谩nica GW Pharmaceuticals present贸 una combinaci贸n de CBD y THC llamada Sativex para el tratamiento de los s铆ntomas de la esclerosis muscular, que fue aprobada en varios pa铆ses pero todav铆a est谩 en el limbo en Estados Unidos.

Pero la siguiente droga de GW, Epidiolex, era CBD puro. GW lo someti贸 a todos los ensayos cl铆nicos necesarios para demostrar lo que hab铆a implicado la investigaci贸n anterior: que ayuda a controlar las convulsiones epil茅pticas. En 2018, la Administraci贸n de Drogas y Alimentos de EE. UU. Lo aprob贸 para la epilepsia infantil grave, lo que significa que la DEA tuvo que averiguar d贸nde programarlo.

La DEA coloc贸 a Epidiolex completamente en el Anexo V, lo que significa que tiene un potencial leve de adicci贸n pero el menor riesgo de abuso. Sin embargo, exasperantemente para los defensores, la agencia solo reconoci贸 al propio Epidiolex como de bajo riesgo; todos los dem谩s CBD permanecieron en la Lista I.

Una vez m谩s, sin embargo, los pol铆ticos dieron un vuelco a los reguladores. Habiendo establecido que el c谩帽amo es diferente de la marihuana, el Congreso incluy贸 disposiciones en la Ley Agr铆cola de 2018, eliminando todos los productos de c谩帽amo del Anexo I. De hecho, se sali贸 del programa por completo. 隆CBD para todos!

A煤n no ha salido de las malas hierbas

Despu茅s de todo eso, aqu铆 est谩 el estado actual del CBD en la programaci贸n de medicamentos de la DEA. El CBD extra铆do del c谩帽amo no est谩 programado. El CBD creado sint茅ticamente como Epidiolex est谩 en la Lista V. Y el CBD extra铆do de la marihuana est谩 en la Lista I.

Esto es bastante extra帽o considerando que la composici贸n qu铆mica del CBD es la misma independientemente de su origen. Si la composici贸n fuera diferente, 隆no ser铆a CBD! Pero en la pr谩ctica, es cierto que la fuente puede marcar la diferencia debido al m茅todo de extracci贸n.

La extracci贸n de espectro completo es un m茅todo popular para obtener CBD, que implica no solo extraer el CBD sino tambi茅n otros cannabinoides y nutrientes de la planta. Estos otros ingredientes tienen sus propios beneficios, pero si la planta tiene THC, tambi茅n podr铆a hacerlo el aceite de CBD elaborado con ella. De hecho, una muestra de 2017 de aceites de CBD encontr贸 que algunos de ellos conten铆an THC.

Pero a煤n as铆, esto no parece justificar las diferencias extremas en la programaci贸n, que van desde “a la par con la hero铆na” hasta “sin potencial de abuso”. Hay otros m茅todos de extracci贸n disponibles que pueden incluir algunos ingredientes y excluir otros.

En 煤ltima instancia, el problema se remonta a la Convenci贸n 脷nica, que coloc贸 al 鈥渃annabis鈥 en su calendario m谩s estricto, ignorando sus distintos componentes. Y, de hecho, algunos tambi茅n abogan por cambios en ese frente.

Los expertos opinan

Nada menos que la Organizaci贸n Mundial de la Salud argument贸 en febrero de 2019 que el cannabis deber铆a ser degradado en el sistema de la Convenci贸n 脷nica. Y defendi贸 la desprogramaci贸n del CBD por completo.

“El cannabidiol se encuentra en el cannabis y la resina de cannabis, pero no tiene propiedades psicoactivas y no tiene potencial de abuso ni de producir dependencia”, dijo en su informe el Comit茅 de Expertos en Farmacodependencia de la OMS. 鈥淣o tiene efectos nocivos significativos. Se ha demostrado que el cannabidiol es eficaz en el tratamiento de ciertos trastornos epil茅pticos de inicio en la ni帽ez resistentes al tratamiento “.

Queda por ver si esto conducir谩 a un cambio. Los redactores del tratado tomaron la peligrosidad del cannabis como una premisa inicial y un criterio para programar otras drogas, en lugar de proporcionar est谩ndares con los que se podr铆a evaluar el cannabis.

Sin embargo, si hay algo que podemos aprender de esta saga es que la programaci贸n de drogas de la DEA, como todo lo que involucra al gobierno, se basa tanto en la pol铆tica como en las reglas. Tanto el CBD como la legalizaci贸n del cannabis se han convertido en fen贸menos globales, por lo que aumenta la presi贸n pol铆tica para actualizar las leyes.

Algunos pa铆ses, incluidos Canad谩 y Sud谩frica, han legalizado la marihuana recreativa a pesar de las reglas de la Convenci贸n 脷nica. Un proyecto de ley que despenaliza la marihuana a nivel federal casi se present贸 ante la C谩mara de los Estados Unidos en septiembre, pero lo pospusieron debido a preocupaciones m谩s urgentes.

Entonces, el hecho de que el CBD permanezca vinculado a la marihuana en la mente de la DEA podr铆a resultar no ser un problema si la marihuana en su conjunto termina siendo legal. Mientras tanto, habr谩 otros productos para alimentar los debates de programaci贸n de medicamentos de la DEA. 驴Has o铆do hablar de la controversia sobre la programaci贸n del kratom ? Pero de ah铆 cuelga otro cuento.

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