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¿Qué es el sistema endocannabinoide? Una introducción al ECS

Las investigaciones y estudios de todo Internet brindan información sobre las capacidades del CBD y sus efectos en el cuerpo. Pero posiblemente más importante que cómo funciona el aceite de CBD es por qué puede afectar al cuerpo humano de la forma en que lo hace.

El CBD, como cualquier otro cannabinoide de Cannabis sativa , no actúa por sí solo dentro del cuerpo. Cuando las moléculas de CBD ingresan al torrente sanguíneo, continúan viajando y atravesando la barrera hematoencefálica para llegar al sistema endocannabinoide.

Pero, ¿qué es exactamente el sistema endocannabinoide? ¿Y por qué es necesario el sistema para que los cannabinoides funcionen? Esta guía detalla este sistema corporal, principalmente cómo funciona el sistema endocannabinoide, funciona el sistema endocannabinoide y por qué es crucial. Esto es cierto no solo para los cannabinoides, sino también para el bienestar general.

¿Qué es el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide (ECS), también conocido como sistema cannabinoide endógeno, es una red fisiológica compleja que se extiende por todo el cuerpo humano y ayuda a establecer y mantener la salud y el bienestar en general.

El sistema endocannabinoide no solo está presente en el interior del cuerpo humano, sino en todos los vertebrados, incluidos mamíferos, reptiles, peces, anfibios y aves. Las primeras investigaciones sobre el ECS muestran que el sistema puede haber evolucionado hace más de 500 millones de años.

Utiliza acciones complejas, como la señalización o transmisión de neuronas, que afectan nuestro sistema nervioso, nuestro sistema inmunológico y varios de los órganos de nuestro cuerpo. Y normalmente sirve como innumerables puentes de comunicación entre la mente y el cuerpo.

Inicialmente, los hallazgos científicos sugirieron que la función del sistema endocannabinoide solo estaba conectada al cerebro y los nervios; sin embargo, a lo largo de los años, los investigadores descubrieron que el ECS abarca varias partes del cuerpo, incluida la piel, el tracto gastrointestinal, los huesos, los tejidos y otras estructuras biológicas.

Y ahora, los estudios modernos explican la participación de la ECS con muchas funciones fisiológicas diferentes, como el sueño , el metabolismo, el estado de ánimo, el apetito, el estrés y el dolor general, incluso las capacidades reproductivas e inmunológicas.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?

Aunque la comunidad científica todavía está trabajando para descubrir los secretos del sistema endocannabinoide, actualmente sabemos que ayuda a regular una amplia gama de procesos.

E incluso si no usa productos de CBD o cannabis, el ECS aún funciona y permanece activo dentro de su cuerpo. Para que el sistema endocannabinoide funcione correctamente, utiliza tres componentes críticos:

  • Receptores de cannabinoides
  • Endocannabinoides
  • Enzimas metabólicas


¿Qué son los receptores cannabinoides?

Los receptores de cannabinoides comprenden la totalidad del sistema endocannabinoide y le permiten funcionar. Estos conectores se extienden por todo el cuerpo, adheridos a las membranas celulares, y posiblemente sean más numerosos que cualquier otro sistema conectivo.

Dos tipos conocidos de receptores cannabinoides que forman el ECS: el receptor cannabinoide 1 (CB1) y el receptor cannabinoide 2 (CB2) .

Los receptores CB1 son predominantes dentro de nuestro sistema nervioso central (SNC), que contiene nuestro cerebro y médula espinal; pueden afectar o enviar transmisiones a los tejidos conectivos, neuronas, glándulas, gónadas y órganos asociados con el SNC.

Los receptores CB2 son más frecuentes en el sistema nervioso periférico (SNP), que consiste en fibras nerviosas que se ramifican desde el SNC y se extienden a muchos órganos y partes diferentes del cuerpo, como diversas extremidades, piel, músculos y células inmunitarias.

Los receptores de cannabinoides funcionan transmitiendo información al interior de la célula con respecto a los cambios condicionales; este proceso inicia entonces la respuesta celular más adecuada. Y muchos tejidos pueden tener receptores CB1 y CB2 que se vinculan con diferentes acciones. Se activan principalmente mediante el uso de endocannabinoides.


¿Qué son los endocannabinoides?

Los endocannabinoides son uno de los dos tipos de cannabinoides que activan los receptores de cannabinoides dentro del sistema endocannabinoide. Pero lo que es más importante, son las moléculas de cannabinoides que nuestro cuerpo produce de forma natural.

Los fitocannabinoides, a diferencia de los endocannabinoides, son cannabinoides sintetizados naturalmente a partir de plantas, principalmente Cannabis sativa . El CBD, el cannabigerol (CBG), el cannabinol (CBN) y otros cannabinoides beneficiosos que puede encontrar en cápsulas o productos de aceite de CBD premium son fitocannabinoides, al igual que el THC.

Nuestros endocannabinoides, también conocidos como cannabinoides endógenos, ayudan a mantener y mantener las funciones internas. Y los científicos no han descubierto cuántos endocannabinoides suelen producir nuestros cuerpos porque solo se sintetizan cuando es necesario.

Se han descubierto dos endocannabinoides vitales a lo largo de los años:

Anandamida (AEA)

También conocido como N-araquidonoiletanolamina (AEA), es un neurotransmisor de ácidos grasos que ha aparecido en muchas revisiones científicas que han investigado cómo afecta a los humanos. A veces se la conoce como la “molécula de la dicha” porque la anandamida se deriva de la palabra sánscrita “ananda”, que puede significar deleite o alegría.

Los científicos creen que las moléculas de anandamida afectan el desarrollo de los embriones y la memoria en etapa temprana; fue identificado y nombrado por primera vez en 1992 por el químico orgánico israelí Dr. Raphael Mechoulam.

2-Araquidonoilglicerol (2-AG)

Aunque el 2-AG ya era un compuesto químico conocido, los científicos descubrieron más tarde su compatibilidad con los receptores cannabinoides. También fue descrito por primera vez por el Dr. Mechoulam junto con su alumno, Shimon Ben-Shabat, entre 1994 y 1995. Los niveles de 2-AG son particularmente altos en el sistema nervioso central, y también se encuentra en la leche materna y las vacas maternas.

Tanto los endocannabinoides como los fitocannabinoides estimulan los receptores de cannabinoides uniéndose a ellos o uniéndose a ellos. En particular, para responder qué es el CBD , es un fitocannabinoide no intoxicante que generalmente se conecta a los receptores CB2, enviando señales a las partes y órganos del cuerpo estrechamente asociados con estos sistemas corporales.

Por otro lado, el THC, que es un fitocannabinoide psicoactivo, normalmente se une a los receptores CB1 en todo el sistema nervioso central (SNC). Y a veces, el CBD también puede unirse a los receptores CB1, lo que impide que otros compuestos moleculares interactúen o afecten las funciones que realiza el SNC.

Sin fitocannabinoides, el sistema endocannabinoide utiliza nuestros cannabinoides endógenos, que el cuerpo solo crea cuando es necesario, y que tienen efectos de corto alcance y una vida media más corta antes de su degradación por las enzimas.


¿Qué son las enzimas metabólicas?

Las enzimas metabólicas son las que nuestro cuerpo usa para descomponer los endocannabinoides después de que hayan cumplido su propósito; funcionan acelerando las reacciones químicas dentro de nuestros sistemas, lo que resulta en el deterioro de las moléculas.

Hay dos enzimas principales responsables de descomponer los endocannabinoides:

Hidrolasa de amida de ácido graso (FAAH)

La amida hidrolasa de ácido graso es una enzima serina hidrolasa, una de las clases de enzimas más diversas y extensas. Las enzimas serina hidrolasa tienen funciones vitales en varios procedimientos patológicos y fisiológicos. Degradan sustancias al dividir enlaces moleculares específicos. En particular, FAAH descompone la anandamida endocannabinoide.

Monoacilglicerol lipasa (MAGL)

La monoacilglicerol lipasa también forma parte de la familia de enzimas serina hidrolasa; crea una reacción química utilizando moléculas de agua para degradar los monoglicéridos en los ácidos grasos de cadena larga. Y generalmente se usa para descomponer el 2-araquidonoilglicerol.

Estas dos enzimas aseguran que nuestros endocannabinoides se utilicen, pero no duran más de lo necesario. Este proceso de degradación hace que los endocannabinoides sean únicos de las hormonas u otros neurotransmisores estándar; no se pueden almacenar y guardar para un uso anticipado.

Tener demasiados endocannabinoides probablemente iría en contra del propósito principal y el objetivo del sistema endocannabinoide.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide? Función, rol y propósito del sistema endocannabinoide

Anteriormente, se mencionó que el sistema endocannabinoide ayuda a mantener la salud y el bienestar. Y aunque lo hace de muchas formas diferentes, su propósito principal es ayudar a controlar la homeostasis.


¿Qué es la homeostasis?

La homeostasis es la estabilidad y el equilibrio de nuestras funciones fisiológicas y cognitivas en respuesta a las fluctuaciones, creadas interna o externamente, que harían que nuestros cuerpos se comporten o funcionen de manera diferente a lo habitual.

El cuerpo humano regula activamente los sistemas biológicos dentro de sí mismo para mantener un rango limitado de condiciones óptimas, de manera constante, incluso mientras duerme o descansa. Imagine un medidor con una mitad azul y la otra mitad roja.

La mitad azul representa algún tipo de deficiencia, como “demasiado frío” o “bajo nivel de azúcar en sangre”, y la mitad roja representa un excedente como “demasiado caliente” o “alto nivel de azúcar en sangre”. Entre esas dos mitades, imagine un área neutra del tamaño de un cuarto con el indicador oscilando hacia adelante y hacia atrás solo dentro de esa pequeña sección, sin cruzar hacia el azul o el rojo. ¡Eso es homeostasis!

Por lo general, mantenemos la homeostasis a través de métodos de retroalimentación negativa, lo que significa que solo cuando algo cambia, el cuerpo comienza a corregirse. Y el sistema endocannabinoide juega un papel esencial en esa corrección.

¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide para apoyar la homeostasis?

El sistema endocannabinoide sirve como una red molecular importante para ayudar al cuerpo a mantener la homeostasis. El ECS se usa solo cuando y donde se requiere porque su función es mantener todos los demás sistemas funcionando dentro del rango óptimo.

Por ejemplo, nuestras neuronas, también llamadas células cerebrales, se comunican entre sí disparando señales electroquímicas entre sí. Cada neurona debe ser consciente de la que está hablando actualmente, para saber cuándo disparar su propia señal. Cuando los mensajes se emiten uno tras otro de forma segura, ese es el rango óptimo de su función.

Si una neurona comienza a enviar demasiadas señales a la vez, la neurona que recibe todas esas transmisiones sintetizará endocannabinoides donde está conectada a la hiperneurona. Los endocannabinoides se dirigen a la neurona hiperactiva y se adhieren a sus receptores CB1 y envían sus señales para calmar esa neurona, devolviendo las cosas a ese rango óptimo y manteniendo la homeostasis.

Este ejemplo también explica cómo funcionan los endocannabinoides como señales retrógradas. La información entre las células cerebrales fluye típicamente solo en una dirección hacia adelante, desde la neurona que habla a la neurona que está escuchando. Sin embargo, la neurona receptora pudo regular la cantidad de información que recibía enviando endocannabinoides hacia atrás, hacia la neurona hiperactiva.

Otros sistemas biológicos funcionan de manera similar cuando intentan volver a su rango óptimo de funcionamiento. Otro ejemplo es cómo nuestro sistema inmunológico utiliza la inflamación como mecanismo de respuesta al daño físico o la infección.

La inflamación es útil cuando se trata de reparar tejido dañado o eliminar patógenos. El área inflamada resultante proviene de las células inmunitarias y los fluidos que fluyen hacia el sitio lesionado y hacen que las cosas vuelvan a ser como solían ser; están funcionando dentro de ese rango óptimo.

Sin embargo, si la inflamación se extiende a áreas y órganos perfectamente finos, o dura mucho más de lo necesario, puede causar mucho daño. La inflamación crónica se produce cuando las respuestas inflamatorias permanecen durante demasiado tiempo y, cuando comienza a atacar las células sanas, se convierte en una enfermedad autoinmune.

En este ejemplo, los endocannabinoides se liberan junto con las células inmunitarias que luchan contra las bacterias o reparan las áreas dañadas. Las señales de los endocannabinoides ayudan a restringir cualquier inflamación excesiva, lo que permite que la respuesta inflamatoria funcione dentro de su rango óptimo y preserve la homeostasis.

Hay varias partes móviles involucradas en cómo el sistema endocannabinoide ayuda a mantener la homeostasis. Aunque sus funciones podrían no haber sido evidentes en su primer descubrimiento.


¿Cómo se descubrió el sistema endocannabinoide?

Antes de que se mapeara y encontrara el ECS, un descubrimiento de hace años sentó las bases. El Dr. Raphael Mechoulam, el científico israelí mencionado anteriormente, fue el primero en identificar y aislar el THC en 1964.

Y debido a que el Dr. Mechoulam pudo aislar este cannabinoide, su investigación abrió el camino para estudios sobre el cannabis y su efecto en el cuerpo humano. En un estudio financiado por el gobierno en 1988, el Dr. William Devane y Allyn Howlett de la Facultad de Medicina de la Universidad de St. Louis descubrieron sitios receptores que respondían a los compuestos de cannabis dentro del cerebro de una rata.

Los receptores que descubrieron, denominados receptores cannabinoides, terminaron siendo el receptor de neurotransmisores más abundante en el cerebro, por lo que mapearon el sistema endocannabinoide. Y encontrar estos receptores cannabinoides eventualmente guió a los científicos a la detección de endocannabinoides.

También fue William Devane, junto con el Dr. Lumir Hanus, quien identificó el endocannabinoide anandamida en 1992 en la Universidad Hebrea de Jerusalén. Su equipo también descubrió el endocannabinoide 2-araquidonoilglicerol y varios otros neurotransmisores menores que se unen a los receptores cannabinoides.

¿Por qué es importante el sistema endocannabinoide?

El sistema endocannabinoide no es solo una estructura fisiológica importante dentro de nuestro cuerpo; es una red esencial que juega un papel importante en la supervivencia del cuerpo humano y en cómo el CBD interactúa con nosotros, ya sea que esté usando CBD a diario o según sea necesario o tomando el mejor CBD para dormir .

Algunos científicos incluso han dado a entender que los niveles bajos de endocannabinoides pueden conducir al desarrollo de circunstancias nocivas. Esta afección, la deficiencia clínica de endocannabinoides (CECD) o la disfunción del ECS, podría ayudar a explicar por qué algunas personas tienen problemas graves con su bienestar.

Aunque muchas condiciones de salud graves no tienen una causa subyacente, si la disfunción del ECS es un factor posible, apuntar al sistema endocannabinoide o la producción de endocannabinoides podría volverse vital. Sin embargo, se requiere más investigación para determinar esta posibilidad.

El sistema endocannabinoide y su cuerpo

En general, el ECS realiza una gran cantidad de trabajo para estabilizar nuestras funciones corporales. Es una estructura fundamental compuesta por receptores cannabinoides, neurotransmisores endocannabinoides y enzimas metabólicas. Y todas estas piezas trabajan juntas para ayudar a mantener la homeostasis.

El ECS utiliza sus cannabinoides endógenos, anandamida y 2-araquidonoilglicerol, para ayudar a regular las funciones de las neuronas, las células inmunitarias y otros sistemas de tejidos y órganos. Los fitocannabinoides, como el CBD y el THC, también pueden afectar al ECS al unirse a sus receptores CB1 o CB2, a veces a ambos.

Debido a la función del ECS para garantizar que nuestros sistemas y células funcionen en un rango óptimo, solo se usa cuando y donde se requieren sus efectos. Aunque el ECS y sus mecanismos se descubrieron hace relativamente poco tiempo, su existencia se remonta a hace cientos de millones de años con los primeros vertebrados.

La identificación y el aislamiento de las moléculas de THC abrió la primera de muchas puertas para explorar el cannabis y cómo interactúa con el cuerpo. Este descubrimiento finalmente llevó a los científicos a descubrir los receptores de cannabinoides y los endocannabinoides que reaccionan a ellos.

Con más investigación en los próximos años, la comunidad científica podría identificar si una deficiencia de endocannabinoides podría ser la causa subyacente de algunos problemas graves de salud y bienestar. Si es así, fortalecer el ECS o aumentar la producción de endocannabinoides puede ser una opción imperativa.

Aunque el CBD y otros medios a base de cannabis pueden ayudar a impulsar o impulsar la activación de ECS, no debe verse como una forma de enfoque alternativo único para todos. Todavía hay mucho que desconocemos, y la investigación científica solo puede llegar hasta cierto punto con la tecnología moderna.

Pero al comprender la homeostasis, la función del sistema endocannabinoide y el papel que desempeña el sistema endocannabinoide en nuestro equilibrio y estabilidad internos, podemos desarrollar y explorar alternativas para mantener el bienestar. En el futuro, estas opciones podrían convertirse en métodos estandarizados que sean menos invasivos y más amigables que los métodos convencionales actuales.


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