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7 cosas que quizás no te des cuenta que contienen cáñamo

La historia del cáñamo es, esencialmente, la historia de la civilización. Es uno de los cultivos agrícolas más antiguos y se ha utilizado para fabricar una asombrosa variedad de productos útiles durante miles de años .

Muchos de nosotros estamos familiarizados con los productos más comunes hechos de cáñamo: cuerda, productos de papel, tela. Pero hay todo un mundo salvaje de nuevos productos que los innovadores de hoy hacen con cáñamo, desde cerveza hasta baterías.

Bien, entonces, ¿qué es el cáñamo exactamente?

El cáñamo es la planta también conocida como cannabis sativa. Tiene altas concentraciones de cannabidiol o CBD, y se puede usar para todo, desde alimentos hasta ropa y materiales de construcción. 

También es un recurso increíblemente renovable. Crece tan rápido como el bambú y se cultiva en todo el mundo. Es tan versátil que la revista Popular Mechanics declaró en 1938 que el cáñamo “se puede utilizar para producir más de 25.000 productos, desde dinamita hasta celofán”.

¿Cuáles son algunos productos de cáñamo sorprendentes?

Cerveza

Has leído bien. Las cervezas de cáñamo se han convertido en un producto de moda entre los amantes de la cerveza en los últimos años y están disponibles en casi todos los estilos, incluidas las IPA, las ales y las lagers.

Las cervezas de cáñamo no se elaboran con cáñamo. En cambio, la cerveza se infunde con corazones de cáñamo (semillas sin cáscara) o aceite. Se agrega después de la etapa de ebullición y luego se deja reposar durante varias semanas mientras la levadura fermenta y el cáñamo se infunde.

Los cerveceros artesanales realmente han adoptado el cáñamo, con una serie de grandes nombres en la industria que producen algunas cervezas altamente calificadas.

Guitarras

Guitarras acústicas, guitarras eléctricas, bajos … incluso los ukeleles y los amplificadores de guitarra pueden fabricarse con fibra de cáñamo.

Muchas de las maderas tonales más buscadas para la fabricación de guitarras son terriblemente insostenibles y son cada vez más raras. El cáñamo proporciona un material increíblemente renovable que los luthiers han elaborado en instrumentos con un volumen y un tono notables. 

Ya sea que utilicen “madera de cáñamo” hecha de tallos de cáñamo o compuestos similares a la madera contrachapada hechos de tableros de fibra de cáñamo, hay una gran cantidad de opciones de materiales para crear el hacha de cáñamo definitiva.

Zapatos

No estamos hablando solo de zapatillas tejidas aquí. Algunos de los nombres más importantes del calzado se han aventurado en el juego del cáñamo con zapatillas, sandalias, mocasines y zapatos sin cordones casuales.

La naturaleza renovable del cáñamo lo convierte en una fibra codiciada en la industria de la moda, que está bajo una presión cada vez mayor para reducir su huella de carbono y hacer que sus cadenas de suministro sean más sostenibles.

Además, los textiles de cáñamo y los bioplásticos incluso se pueden usar en las suelas de estos zapatos, lo que reduce su impacto en el medio ambiente. 

Plástica

Cuando se trata de reducir el impacto nocivo en el medio ambiente, el plástico a base de cáñamo es uno de los productos relativamente jóvenes más interesantes del mercado. 

Como ciudadanos del siglo XXI, tenemos una relación complicada con el plástico. Sabemos que tanto su producción como su eliminación son terribles para el medio ambiente y, sin embargo, confiamos mucho en él, desde la conservación de los alimentos hasta las piezas integrales de nuestros automóviles y electrodomésticos.

Los bioplásticos, hechos de cáñamo, son biodegradables y tienen el potencial de reducir drásticamente las emisiones de carbono. Tienen una mayor resistencia a la tracción que el polipropileno que se usa comúnmente en productos como recipientes para bebidas y tableros de instrumentos de automóviles. Además de ser biodegradable y renovable, el plástico de cáñamo es más resistente y liviano que el plástico tradicional.

Combustible

Si bien no lo encontrará (todavía) en la bomba de su estación de la esquina, el cáñamo en realidad se puede usar para producir etanol, metanol y combustibles biodiesel.

El biodiésel de cáñamo se elabora a partir de aceite de semillas de cáñamo y otros ingredientes naturales, y puede funcionar con cualquier motor diésel convencional. También es menos tóxico que la sal de mesa y mucho más seguro de manejar que el combustible diesel convencional.

El etanol de cáñamo se elabora a partir de tallos de cáñamo fermentados y otros cereales, almidones y azúcares, mientras que el metanol se elabora a partir de pulpa.

Todavía no tenemos el tipo de infraestructura o tecnología para producir de manera confiable biocombustibles de cáñamo viables a escala masiva. Pero, aunque no estamos en un punto en el que los combustibles de cáñamo puedan reemplazar de manera confiable a los combustibles fósiles, ciertamente pueden disminuir nuestra dependencia de ellos. 

Pilas

Los supercondensadores basados ​​en cáñamo tienen el potencial de cambiar la forma en que miramos las baterías. Un supercondensador no es técnicamente una batería, pero es un tipo de almacenamiento de energía similar, excepto que se carga más rápido y dura más que una batería tradicional.

Los supercondensadores se fabrican normalmente con grafeno, que es un material de carbono muy conductor, muy fuerte y atómicamente delgado. 

En 2014, los científicos descubrieron que el cáñamo se puede utilizar para fabricar supercondensadores más rápidos y más baratos que funcionan hasta un 200% mejor que los de grafeno.

Aunque esta tecnología todavía es relativamente nueva, ya se está utilizando para alimentar dispositivos como motocicletas eléctricas. 

Casas 

¿Has oído hablar del cáñamo? Es un compuesto de mampostería hecho de cáñamo hurd, las fibras del núcleo interno del tallo de la planta. Es resistente al moho, no tóxico y las termitas lo odian.

Ah, y es reciclable.

Aunque el hempcrete se ha utilizado en la construcción de viviendas en toda Europa durante décadas, una de las primeras casas de cáñamo en los EE. UU. Se completó en 2019.  

The Push House en Asheville, Carolina del Norte, ha estado acaparando los titulares, y no solo por la novedad de estar construida con cáñamo. La casa es ecológica de muchas maneras, y la contribución más notable del hempcrete es su huella casi neutra de carbono. El cáñamo y la cal en el compuesto realmente capturan dióxido de carbono .

Mucho más …

Si bien estas son algunas de las innovaciones de cáñamo que más llaman la atención, es útil tener en cuenta que el cáñamo se usa en casi todos los productos que pueda imaginar, desde el jabón hasta las sábanas e incluso la leche.

Con tanta versatilidad y una historia de uso tan larga, es sorprendente que los productos de cáñamo todavía puedan parecer tan novedosos. Aunque ha sido un cultivo básico en todo el mundo durante miles de años, la prohibición del cultivo del cáñamo en muchos países durante gran parte del siglo XX casi borró esta rica historia.

Hoy, dado que el cannabis vuelve a ser ampliamente cultivado para la producción de CBD y cáñamo industrial, estamos entrando en un renacimiento de los productos de cáñamo y una fiebre del oro de la innovación.

 

Con su increíble sostenibilidad y vastas aplicaciones en alimentos, industria y mucho más, realmente es una planta milagrosa.

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