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La epidemia de suicidios de veteranos sigue siendo una gran crisis en EE. UU.

El Día de los Caídos honra a aquellos que murieron en el servicio militar. Sin embargo, las altas tasas de suicidio entre los veteranos militares muestran que su mayor batalla ocurre a menudo una vez que están en casa.

Los hallazgos de un Informe Nacional de Datos sobre Suicidios de Asuntos de Veteranos (VA) reciente son alarmantes. El riesgo de suicidio es un 22% más alto entre los veteranos en comparación con los no veteranos. También es 2,5 veces mayor para las mujeres veteranas en comparación con las mujeres no veteranas.

Este riesgo también aumenta con la edad. En 2016, los veteranos mayores de 75 años totalizaron el 33% de las muertes por suicidio en Estados Unidos en este grupo de edad. Más del 65% de todos los veteranos que murieron por suicidio en 2014 tenían 50 años o más.

Una crisis médica

Tanto el ejército como el VA tienen dificultades para encontrar consejeros y personal médico capacitados. Muchos veteranos enfrentan largos tiempos de espera y, a menudo, ven a su psiquiatra designado por VA solo tres veces al año. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno indica que las tropas en servicio activo esperan un promedio de 400 días para las evaluaciones.

“Sabemos que de los 20 suicidios diarios que informamos el año pasado, 14 no están bajo el cuidado de VA”, dijo el exsecretario de VA, Dr. David J. Shulkin, “Este es un problema de salud pública nacional que requiere un enfoque nacional concertado . “

VA ha ampliado sus programas para que los veteranos puedan recibir atención fuera de una clínica de VA. Sin embargo, los hallazgos de VA muestran que a menudo existe una “comunicación fragmentada” entre los proveedores de VA y los proveedores que no pertenecen a VA. Esto significa que ” los proveedores que no pertenecen a VA no tienen acceso sistemáticamente a información de atención médica crítica con respecto a los veteranos que están tratando”.

El abuso de sustancias también es un problema importante. Un informe reciente de VA afirma que el 19% de los veteranos que siguen un tratamiento de salud mental también abusan de al menos una sustancia.

Señales de advertencia de suicidio

Si usted o un ser querido presenta alguno de estos signos de advertencia, busque atención médica de inmediato.

  • Intensos sentimientos de desesperanza
  • Sintiendo que no hay razón para vivir
  • Pensamientos de autolesión o suicidio
  • Discusiones frecuentes sobre la muerte o el suicidio.
  • Comportamiento autodestructivo como el uso indebido de drogas.

Cómo puedes ayudar

Si es un veterano que busca ayuda, visite Make The Connection para encontrar recursos y servicios de tratamiento.

Para ofrecer su tiempo como voluntario, visite Servicio voluntario de VA y aprenda cómo participar.

CBD apoya Mission 22, una organización sin fines de lucro que combate la epidemia de suicidios de veteranos. Su trabajo incluye programas de tratamiento, memoriales y conciencia nacional. Haga clic aquí para donar o ser voluntario.

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